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En Quête ou Enquête de Foi ?

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Comment sait-on le prénom des rois mages ? (famille chrétienne)

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Comment sait-on le prénom des rois mages ?

Publié le 5/02/2013 à 17:19 - Mis à jour le 6/01/2022 à 10:00

Gaspard, Melchior, Balthazar... Que signifient ces noms des mages venus d'Orient, que dévoilent-ils de ceux qui les portent, et à quoi nous invitent-ils ? 

Lorsque saint Matthieu raconte la visite « des mages venus d’Orient » (Mt 2), il ne précise pas leur nom. Ce n’est que vers la fin du XIIIe siècle que Jacques de Voragine, dans sa Légende dorée, évoque le prénom des mages : Gaspard, Melchior et Balthazar. Mille trois cents ans après leur visite à Bethléem, voilà qui paraît un peu suspect.

Ces prénoms sont soit des surnoms, soit des noms conservés par la tradition orale

Dans la tradition biblique, le nom est très important, car il dit quelque chose de la personne, il « parle » de celui qui le porte. Quand c’est Dieu qui le donne, le nom renvoie le plus souvent à la mission (Abraham, Jean Baptiste, Jésus). Quand ce sont les hommes, le nom dévoile une caractéristique. Ainsi en est-il des noms prêtés aux rois mages.

Des surnoms significatifs

Gaspard signifierait en hébreu : « Celui qui possède un trésor » ou en latin : « Celui qui vient voir ». Voilà qui irait bien à un roi mage.

Melchior viendrait de l’hébreu melech qui signifie « roi ». Rien de plus logique !

Balthazar signifierait, dans une langue orientale très ancienne (l’akkadien) : « Le protecteur du roi ». Si on met un « R » majuscule à roi, ça va très bien aussi !

La bienheureuse Anne-Catherine Emmerich (1774-1824) eut la chance, dans des visions, de suivre les rois mages. Elle raconte qu’ils étaient bien trois, mais qu’ils s’appelaient Mensor, Sair et Théokéno. Elle ajoute que Gaspard, Melchior et Balthazar ne sont que des surnoms donnés en fonction du caractère de chacun, le premier signifiant : « Il va avec amour », le deuxième : « Il va doucement », le troisième : « Il unit promptement sa volonté à celle de Dieu » ! Voilà qui est étrange !

Que penser de tout cela ? Rien de spécial ! Ce ne sont que des détails qui ne changent rien au fond de l’histoire. Peu importe leurs prénoms, ces fameux mages venus d’Orient nous invitent à adorer le Messie. Et s’il y avait une reine avec eux, cette année, pour adorer le Seigneur ? La reine Éléonore, par exemple ? 

 

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